A Travellerspoint blog

Australia Part 1


sunny 30 °C
View Jen and Tony round the world on Jen-Tony's travel map.

English Version is in Italics
Dutch Version is in normal type

We arrived in Australia on the 8th of November it’s been just over a week now so it’s time for an update! We landed in Sydney and then flew to Cairns for our first stop, our first two nights were at the “NJOY” Hostel in Cairns it was a pretty nasty one if truth be told! The room was okay but the showers were horrible there was a huge ball of hair and plasters in the corner of the shower cubicle when I went to use them, nice. Anyhow we arrived last on our first day so we had one full day to ourselves before our Contiki Tour started on the 10th

Cairns itself is a really nice city, it was how we had imagined Los Angeles sea front to be there are parks along the sea front with free facilities, swimming pools and BBQs. It’s a much more welcoming place than any of the cities we stayed at in America we have been in Australia over a week so far and we have seen hardly any homeless and there are no scammers anywhere. We spent our first day wondering Cairns and chilled out by the beachside pool. There were loads of hippies around playing music in the parks as there is an Eclipse taking place on the 14th we just happened to be here at the same time so lucky us!

Yeeee-Haawww we zijn in Australië,een week geleden zijn we in Australie aangekomen, we hadden een dag voor ons zelf en de dag daarna 10 November begon onze “Contiki” tour. Onze eerste dag in Cairns voor de tour hadden we voor ons zelf wat leuk was.De hostel waarin we sliepen was “Njoy” hostel wat verschrikkelijk was, het bed kraakte als je je kont omdraaide, ik sliep boven op het dubbelbed en Tony lag boven op een ander dubbelbed en er was geen trappetje op het bed dus je moest maar zelf zien te zorgen hoe je daar boven op kwam, na wat geklom kwam ik er dan eindelijk op, maar dan als de persoon beneden je zich omdraaiden wiebelden het hele bed en het leek net of je op een boot lag. De douches waren verscrhikkelijk haarballen in de douche putjes verscrhikkelijk.
Maaar gooed, we zijn lopen naar het centrum gegaan was 10 minuutjes van ons hostel.Wat een mooie stad, ik vond het echt een leuke stad. Leuke restaurantjes aan de boulevaerd, alleen op het strand in Cairns kon je niet op liggen of je kon je er ook niet zwemmen maar daarvoor hadden ze een hele goede oplossing voor gevonden;ze hadden een zwembad op de boulevaerd geplaatst met wat strand er om heen en een groot park een BBQ`s.

We hadden geluk want op 14 November was er een Eclipse te zien in Cairns en in de hele stad Cairns waren er hippies dit was wel leuk om te zien, in het park hippies zingend en dansend.





The next day we joined up with our Contiki tour, we arrived late thanks to me as I thought we had to be there at 2 PM and instead of 7 AM but it actually turned out better for us. Most of the group had gone to the Great Barrier Reef and the weather was terrible, so we managed to arrange a different activity and went white water rafting! It was a lot of fun and we didn’t cap size which was great, though I think the river was a bit too tame and at $135 it wasn’t cheap either but all in all it was a good experience.

De volgende dag begon onze Contiki tour, Tony had ergens gelezen dat we daar om 2 uur moesten zijn dus om een uur of 10 kwamen we in het hotel aan waar we overnacht bleven met de Contiki tour en toen kwamen we erachter dat ze al begonnen opm 7 uur en vertrokken waren naar de Great Barrier Reef maar eigenlijk kwam het ons wel uit dat we niet op tijd waren want het was toch verscrikkelijk weer om daar te gaan snorkelen. In het hotel kwamen we de bus chauffeur tegen van Contiki die voor ons geregeld had dat we die middag konden raften, voor $135. Het was wel gaaf het raften,jammer dat de rivier niet zo wild was maar het was even goed leuk.





The next day we headed to the Great Barrier Reef with four other people who had turned up late. The Great Barrier Reef is by far the best activity we have done here in Australia in my opinion; it cost $101 and was half a day. We sailed on a boat about 2 hours out to the reef, did some snorkelling and then went to green Island … Did some more snorkelling had something to eat and then sailed back to Cairns. I don’t really like swimming in the sea so didn’t really know what to expect but as soon as I got my visor and flippers sorted out and took me first look at what was in the depths below me it blew me away! The corral is simply incredible I didn’t think we’d be able to see much without proper diving gear but I was very wrong. We saw all kinds of fish, giant clams which were 2 or 3 meters in length and even saw a shark!

De volgende dag, schitterend weer zijn we met de mensen die ook te laat waren gisteren naar de Great Barier reef gegaan.Geweldig was het, we vertrokken om half 8 sochtends en kregen eerst koffie, het duurde 2 uur voordat we daar waren bij de Great Barrier reef, we hadden wat gesnorkeld daar wat schitterend was, allemaal grote vissen, we zagen zelfs een reef haai, wel eng om te zien maar doen niks reef sharks.








Green Island is a protected island near the reef and you can walk around it in about 30 minutes. We had a little look around and had a coffee break the whole place and the surrounding reef just looks amazing, the sea is crystal blue and so clean.

Hierna zijn we naar Green Eiland geweest wat tegenover de reef lag.In 30 minuten kon je over het hele eiland lopen, het was een beschermd eiland. Was mooi om te zien, om het hele eiland was reef te zien.





We had an included meal on one night I got a chance to try Kangaroo and I did! Best meal I have had since we started the trip by a long shot. It was a Kangaroo steak and tasted much nicer than any beef steak I have eaten recently. We did a pub crawl too but to be honest it was more like a club crawl and after a while me and Jen had enough, going to clubs with people you have only just met isn’t really my idea of fun at least

From here things started to go downhill … The bus rides are really getting tedious now every time we need to go on the bus you have to prepare for another wasted day. So far we have done a two 10 hour bus rides and a 7 hour bus ride. The bus itself is nice and comfortable but well after sitting on a bus for 10 hours the last thing you want to do is Karaoke stone cold sober … But yeah that’s what happened after one of them!

Op de eerste avond van de Contiki tour gin gen we ergens eten, Tony had kangaroe gegeten wat volgens hem heerlijk was. Daarna deden we een kroegentocht door Cairns wat meer leek op een Nightclub tocht, en na een tijdje hadden Tony en ik het wel gezien.De meeste mensen van de tour die waren 10 dagen voor ons al gestart in Darwin dus die konden elkaar allemaal al, dus het was wel wat minder dat je bij die groep er bij wordt gepropt. De meesten mensen in de groep zijn 21 t/m 24 een paar in de 30. De meesten komen uit Canada, UK en Duitsland.

De busreizen duren meestal wel erg lang, 8 tot 10 uur, wel met verschillende pauzes er tussen. De bus zelf is wel erg goed, lekkere stoelen , aircon enzo.


Anyhow the next part of the trip was the Whitsundays Sailing everyone was looking forward to it and we had heard this was usually the highlight of the trip. We had to go on the boat for two days so had to take a few extra clothes. After the awesome experience at the Great Barrie r Reef I was looking forward to it too, that is until we set sail! The crew was nice enough and the food on the boat was great but it was a racing yacht which used the wind more than its engines. When we sailed we had to sit along the side of the boat while it cut through the waves at a 45 degree angle. Huge waves would splash the desk every now and again and Jen got totally soaked on the first time they had the sails down. They gave us yellow rain jackets to try and keep us warm, it was an experience and I enjoyed it the first time but every time we needed to move the boat the sails went up, and got our yellow coats and prepared to be soaked from the side of the boat. Needless to say after two days I was happy to see the back of our boat “Broomstick”

The weather didn’t help it rained a fair bit and was not especially warm despite this I still managed sunburn my feet which have been killing me for the last few days! We went to one of the islands on the second day to go to the white beach and see the 99% pure sand. It rained most of the time we were there so we had our yellow jackets on; I did however see a sting ray when I went for a paddle in the sea just off the beach! It was a really nice place but the weather kind of ruined it. We also went snorkelling again and because of the overcast weather you couldn’t really see that well under the water. There was no shower on the boat and it had been 3 days since I had last showered … so I was glad to be off it, only we had another 10 hour bus drive before I could shower. I’m glad only Jen had to smell me!

To top it all off the last night on the boat one of the Irish guys from the tour got so drunk he kept us up until 3 AM by banging on the hull of the boat and saying things like “I’m on a fucking boat”, “Shake and bake” and “Cup of tea innit.” Most of us only got about 3 hours sleep thanks to him! All in all I would have rather done a day trip and slept on dry land and wish we had chosen that option.

There was no shower on the boat and it had been 3 days since I had last showered … so I was glad to be off it, only we had another 10 hour bus drive before I could shower. I’m glad only Jen had to smell me! We went to a cattle ranch for dinner and our overnight stay. We got a tour of the farm grounds from the tractor it was actually quite a nice place, this was followed by a shoddy shower though by this time no one cared they just wanted to feel a bit cleaner.

Na Cairns zijn we naar Airlie beach gereden met de bus waarvan daan we met een zeilboot gingen zeilen voor 2 dagen.Ik had van de meeste mensen gehoord die deze tour hadden gedaan dat het zeilen hun hoogtepunt was van de tour.
De groep werd over 2 zeilboten verdeeld op ieder 17.Het was niet zo’n grote boot, beneden had je een klein keukentje met bedden en dan als je meer naar achteren liep waren daar nog 8 bedden, geen douche, dus dat was wel even afzien, 2 dagen geen douche.Onze boot heette “Broomstick”

Meteen al toen we weggingen moesten we van die gele vissermans jassen aan en op de zeikant van de boot zitten, natuurlijk zat ik vooraan de boot en werd zeiknat daar. Op het begin was het wel een beetje eng op de zeilboot omdat je alleen maar aan 1 kant kon zitten en de andere kant van de boot lag half in het water, dus je moest je wel goed vasthouden.

De volgende morgen zijn we naar Whitsunday Island gevaren en daar naar het strand gegaan, wat alleen jammer was dat het zo erg regende. Hierna zijn we ergens anders gevaren waar we hadden gesnorkeled, maar dit was niet zo mooi als de Great Barrier Reef.
Om eerlijk te zijn had ik de eerste dag zeilen al genoeg ervan, je was drijfnat, zat onder het zout en het regende en al de wind, en geen douche.En ook nog s’avonds warden we wakker geschreeuwd door een Ierse jongen van onze groep die zo dronken was en zei: “I’m on a fucking boat”, “Shake and bake” and “Cup of tea innit.” Dus de hele boot had maar 3 uur slaap gekregen.En de volgende morgen zijn we om 6 uur opgestaan om de Eclipse te zien.
Ik was blij dat we weer aan land waren.


















We had dinner and then cracked some whips which was actually a lot of fun, I had no idea the sound of a whip is not caused by hitting something, but by the air around the end of the whip. Both me and Jen managed to get it to crack after some practice! Some of the other people including the drunken Irish guy only succeeded in whipping their backs or legs by accident which I found most amusing!

This was followed by 15 minutes of dancing that I didn’t join and some karaoke which I also didn’t really want to do, after an hour most people had gone to bed so we followed. Currently we are heading to Fraser Island which will hopefully be better than the last few days.

Hierna hadden we nog eens een rit van 8 uur,waar we overnachten op een boerderij, waar we een tour hadden over de boerderij en leerden om met een “zweep”? te slaan wat leuk was, ik dacht altijd dat als je met zo’n grote zweep slaat dat het alleen een geluid maakt als je wat raakt maar dat was dus niet zo.
S’avonds hadden we karaoke waar niemand bijna aan mee deed om dat iedereen te moe was hiervoor.









Vandaag zijn we terug van Fraser Island wat fantastisch was maar daarover zal ik vertellen in ons volgende blog, geen idee wanneer want ik heb gehoord dat er een grote storm komt zondag waar we morgen heen gaan.
Tot snel!
Liefs xx

Posted by Jen-Tony 06:36 Archived in Australia Tagged rafting snorkling cairns whitsunday_island Comments (4)

New Zealand, South Island - Part 2

Haere mai!

overcast 10 °C
View Jen and Tony round the world on Jen-Tony's travel map.

Missing Videos from New Zealand Part 1, and Las Vegas have been uploaded!
De video’s van de vorige delen staan er eindelijk op.

English Version is in Italics
Dutch Version is in normal type

Picking up where we left off, we had another 6 days in New Zealand’s south island and I have to say I thought the South Island was much nicer than the north one by the end of it. The scenery seemed even more spectacular than what had come before, winding rivers, water falls, bridges and mountains were a common sight throughout most of our driving. There were some steep climbs and descents through the mountains and the camper van struggled quite a bit up some of the hills!

Anyhow we made a few pictures and another video of a few of the things we saw while driving. By the end of this trip I could see why people visit New Zealand, it isn’t for the cities that’s for sure, it’s all about the great outdoors! Though I have to say we stopped in three towns in the South Island that were actually really nice. Franz Josef, Queenstown and Wanaka all three of these towns had charm which was lacking in the north and the cities of New Zealand.

Haere mai! voor de gene die geen idee hebben wat ik zei;dat is welkom in Maori taal
Daar zijn we weer het volgende deel van Nieuw Zeeland.
Het zuid eiland vind ik zoveel mooier dan het noord eiland. Het landschap is veel mooier zover wij gezien hebben.Het rijden is niet saai als je hier door heen moet rijden, het is net als of je een boek met plaatjes aan het bekijken bent soms lijkt het of het niet waar is dat je echt dat uitzicht hebt.

We hebben een aantal fotos gemaakt van onderweg waar we langs reden. Als je naar Nieuw Zeeland komt dan moet je echt voor de natuur komen en de activiteiten die je hier allemaal kunt doen want de steden hier zijn niet zo spectaculair. Behalve Franz Josef, Queenstown en Wanaka waren wel hele leuke dorpjes, deze dorpjes leken op ski resort dorpjes waarschijnlijk waren ze dat ook.






Our first main event after the Whale’s in the south was the Franz Josef Glacier hike, this was probably the most expensive activity of our entire world trip ($400 per person, about £200 each.) We also got to go in a Helicopter for the first time which was part of the reason for the high cost of the hike. Was it worth it? Hell yes! Franz Josef is one of three Glaciers in the entire world that is sitting in a temperate climate, at the bottom of the Glacier there is basically a rain forest which we walked through on the first day it almost looks tropical … Then you have the Glacier rolling down the side of a mountain, solid ice it was quite a sight to behold.

We were supposed to do our Hike on the day we arrived in Franz Josef by the Helicopters were unable to fly due to high winds. We couldn’t go … luckily they thought the weather would be good enough the day after so we decided to book ourselves into the 11:00 tour the next morning. To kill the rest of our day we did a foot hike to a view point near the Glacier the walk about 14 KM so took a part of the day to complete but we got a nice walk and some pictures out of it!

Hiking op de Franz Josef Glacier stond als volgende op de planning. We waren vroeg weg gereden van Greymouth naar Franz Josef omdat onze hike om 13:30 begon.Om 13:30 zouden we opgehaald worden door een busje die ons weg zou brengen. Tony en ik helemaal start klaar in onze hike outfit maar niemand die we zagen.Dus een man van de camping had voor ons gebeld naar het kantoor die de tours deed voor de Franz Josef en het ging dus niet door omdat er te veel wind stond en te gevaarlijk was voor de helicopter om boven naar de gletsjer te vliegen. Verdorie en nog meer woorden gingen er door me hoofd dat het niet door ging dat was een van de redenen dat we hier naar Franz Josef heen zijn gereden. Dus zijn we lopend naar het kantoor gegaan om te vragen of dat we ons geld terug konden krijgen of misschien de volgende morgen konden gaan en jaaaa gelukkig ze hadden nog 2 plekken vrij voor ons de volgende dag om 11 uur, de rest was allemaal vol. Hierna zijn we lopend naar het uitzicht punt 7 km geweest waar je alvast een voorproefje kon zien van de gletsjer. s’avonds zijn we heerlijk nog naar de hotpools geweest om even te chillaxen.




Thankfully the weather was good enough for the Helicopters to fly the next day and we got to go on our Glacier Hike. I’m not a massive fan of flying if truth be told so the Helicopter was worrying me slightly however when we got in it actually felt pretty safe. There was low hanging cloud everywhere but that wasn’t a problem as we didn’t fly high enough to reach it, the view from the Helicopter was awesome and he landed us on the Glacier ready for our hike.

Our guide walked around in shorts and T-Shirt mainly because he had to carry a pick axe and carve stairs for the group when there was no access to the route we needed to go. The Glacier moves about 2-3 meters everyday so the route is never quite the same for the guides they more or less make it up as they go along. He dragged us through some rather tight spaces during the hike, going through small tunnels made of ice. The Hike took about 4 hours to complete so here’s the best bits!











De volgende morgen, een goede morgen voor de helicopters om te vliegen. Om 11 uur zijn we naar het kantoor gegaan en daar kregen we een jas, broek, sokken, schoenen, muts, handschoenen en een tas (omdat je maar een kleine task on meenemen in de helicopter.)Ook kreeg je crampons(geen idee wat het woord in het Nederlands is) voor onder je schoenen.
Voordat we de helicopter in gingen moesten we ons wegen. Ik vond het al helemaal een belevenis om in een helicopter te zitten, haha geweldig was dat alleen al.

Aangekomen op de gletsjer moest je de crampons aan doen, we waren met ze 12en en een gids die daar in ze korte broek en shirt rond liep met ze pick axe. Hij liep voorop en hakte in het ijs of het goed was en maakte zo een weg voor ons en wij moesten achter hem aan lopen en zijn pad volgen.

Was ontzettend gaaf om dit te mogen doen op een gletsjer te hiken, leuke ervaring. Mooi blauw ijs gezien dit komt omdat er geen licht daar is.De gletsjer verschuift elke dag 2-3 meter, de gids was ere en paar dagen niet geweest dus voor hem was het ook allemaal nieuw weer.De hike duurde ongeveer 4 uur. De gletsjer Franz Josef lag aan het regenwoud en er zijn er maar 3 van op de wereld die aan het regenwoud liggen daarom was deze zo bijzonder.

After the hike we had a five hour drive I managed to stay awake and got us to Wanaka in one piece, It was getting dark when we arrive but the camp site here was by far the best one we had stayed at. We have a view of mountains, the lake and could hear the cows and sheep in the hills around us.

Na de hike zijn we naar het volgende dorp Wanaka gereden, waar we op de camping een mooi uitzicht hadden van het meer en de schapen en de koeien.

For Wanaka we did one activity the following morning, went to a place called “Puzzling World” for $15 each. We were done in an hour but it provided some laughs and some interesting mind tricks. There was also a huge maze outside which me and Jen tried to complete but gave up trying to find the exit after about 30 minutes!

De volgende morgen zijn we naar Puzzling World geweest.Het duurde maar een uur maar voor maar $15 NZ was het leuk.




Next we made our way to Queenstown but stopped off for a Winery Tour on route. There are vineyards everywhere in New Zealand so we had to do one before we left! The tour was cheap at $15 and included a wine cave and tastings it was called “Gibson Valley.” They also had a Cheesery and this may or may not have been a major factor in why we decided to visit this one *Looks at Jen.* The tour was nice and informative I remembered the tasting lessons we did with Jamie and Anouk in London so it was quite fun to put those skills to use. The tour was about an hour long and we got to taste 4 wines

After we went for lunch at the Cheesery and ordered a platter of bread and cheese with two glasses of wine I think this was the first meal had not cooked ourselves since we had got the camper van and it was a welcome change from noodles! Overall it was a good stop and we enjoyed ourselves.

Hierna zijn we naar Queenstown gereden en onderweg gestopt bij een wijn proeverij “Gibson Valley” bij deze wijn plantage maakte ze onder andere: Pinot green en Pinot noir wat heerlijk was. was erg interessant allemaal en ik herinner me nog onze eerdere wijn proeverij in Londen wat we met Jamie en Anouk hadden gedaan dus het was leuk om dat hier ook te doen.
Ook naast de wijn plantage hadden ze een kaaswinkel waar je kaas kon proeven, natuurlijk kon ik dat niet voorbij laten gaan en moest ik natuurlijk even de kaas proeven.Voor lunch hadden we een heerlijk kaasplankje besteld met 2 glazen wijn.







We went out in Queenstown that night as it was one of the nicer looking towns with bars and restaurants dotted all over, this might also be a good point to bring up how cold our second week in New Zealand was … It was pretty bad really most nights the temperatures were as low as 3-5 degrees Celsius and bear in mind this is the start of their summer! We did not bring any cold weather clothing with us so most nights and even days we were freezing!

After Queenstown it was more or less return the van to Christchurch and get ready for Australia, we had two more stops but by this point we were tired, mostly out of money and the places we visited were not really very interesting. We did go to Christchurch city centre on our last day, I knew there had been an Earthquake there a few years ago but I didn’t realise how bad it was. The city centre was literally in pieces, half collapsed buildings everywhere, and the new city centre was shops built into shipping crates and there wasn’t many of those either. Something you don’t really realise when you watch the news is that the destruction caused by these disasters really does take a long time to repair, but of an eye opener to see it in person!

Anyhow now we are at the Airport waiting for our next flight … Australia here we come!

S’avonds zijn we in Queenstown in gegaan en bij een paar kroegjes wat gedronken.Alleen het was zo koud s’avonds 3-5 graden. En om eerlijk te zijn hadden we niet veel kleren voor de kou dus dat was wel even afzien deze kou.Verder zijn we nog gestopt in Christchurch maar om eerlijk te zijn niks aan ze zijn nog alles aan het renoveren van de aardbeving die ze vorig jaar hadden.

Nu zitten we op het vliegveld te wachten op onze vlucht naar Sydney, kan niet wachten om te Australië te zien en hopelijk voor het mooie warme weer daar.
Ik durf niet te zeggen wanneer ons volgende blog is omdat we met een tour gaan heb ik geen idee wanneer we weer internet hebben.

Hopelijk tot snel!

Posted by Jen-Tony 22:47 Archived in New Zealand Tagged view glacier vineyard new_zealand hike franz_josef Comments (2)

(Entries 7 - 8 of 18) « Page 1 2 3 [4] 5 6 7 8 9 »